Ortorexia - ¿Sabemos realmente identificarla?

En cuanto profesionales de la nutrición, es común encontrarse con desórdenes alimenticios en nuestro trabajo clínico, concretamente casos de Anorexia Nerviosa, Bulimia Nerviosa y Binge Eating.

En una sociedad tan obsesionada con la imagen corporal, ¿cuándo se vuelve peligroso ser desmesuradamente “sano”?

En este artículo vamos a hablar sobre qué es la Ortorexia, cómo la podemos identificar en cita y cómo debe el nutricionista abordarla.


¿Qué es la Ortorexia?

Cuando existe una preocupación excesiva con la calidad y la pureza de los alimentos podemos también estar ante un desorden alimentício designado Ortorexia Nerviosa, del griego “orthós” y “orexsis”, que significan “correcto” y “hambre”.

Este se define como una “obsesión con una alimentación saludable”, buscando consumir solamente alimentos limpios, crudos, frescos, orgánicos, sin Organismos Genéticamente Modificados (OGM), sin colorantes ni conservantes añadidos, evitando grasas cis y trans, altos contenidos en sal o azúcar, etc…

Esta obsesión conlleva a la exclusión de nutrientes importantes y fundamentales al bienestar físico y psicológico, causando severas deficiencias nutricionales y pérdida de peso debidas a la disminución de la variedad nutricional y de la ingesta calórica diaria. Sin criterios de diagnóstico definidos, resulta difícil diagnosticar este desorden y saber con exactitud el número de individuos que sufren del mismo.

¿Cómo identificar si la preocupación por comer bien supone un riesgo?

Buscar cuidados especiales al elegir alimentos saludables, alimentos menos procesados y con métodos de elaboración adecuados no significa que sea ortorexia.

La presencia de este disturbio implica obligatoriamente sufrimiento e influye en la calidad de vida de un individuo, una vez que este tiene dificultad en participar de eventos sociales que impliquen opciones alimentares no controladas, sintiendo con frecuencia un sentimiento de culpa y ansiedad desmesurada.

Es común no participar de estos eventos, como una cena de amigos, pero como solución, individuos con ortorexia optan muchas veces por llevar su propia merienda para que puedan controlar todos los alimentos consumidos, incluso su composición, calidad y elaboración. Estudios vienen demostrando que muchos de los individuos con ortorexia sufren también de Trastorno Obsesivo Compulsivo.

Señales de alerta a los que estar atento en la cita

  • Obsesión con verificar la lista de ingredientes de los alimentos y respectiva composición nutricional;
  • Una mayor preocupación con el beneficio nutricional de los ingredientes presentes;
  • Restricción rigurosa de un gran número de alimentos;
  • Incapacidad de comer alimentos que no sean considerados “saludables” o “puros”;
  • Interés atípico por lo que están comiendo los demás;
  • Invertir mucho tiempo del día pensando en los alimentos que preparar y métodos de elaboración;
  • Señales de angustia y desesperación en situación sociales en las que no estén disponibles alimentos “seguros/saludables/autorizados”;
  • La preocupación con la imagen corporal puede o no estar presente;
  • Evitar comer fuera de casa.

Tratamiento y enfoque nutricional

No existe un tratamiento desarrollado en especifico para la ortorexia, ya que carece de criterios de diagnóstico, no obstante, la presencia de un equipo multidisciplinar, constituido por un médico psiquiatra y psicólogo junto con el dietista-nutricionista, es fundamental para el tratamiento de desórdenes alimenticios.

En cuanto dietistas-nutricionistas, debe ser nuestra prioridad en la cita aumentar la exposición y la variedad de alimentos suprimidos de las opciones alimentares, así como la reposición del peso y de las deficiencias nutricionales. El apoyo de la familia es siempre un pilar que valorar para la mejora del comportamiento.

Es importante que, como dietistas, estemos atentos a la presencia de estos comportamientos en la cita, de forma a que podamos tratarlos a tiempo, sin consecuencias físicas y/o emocionales para el individuo.

Compartir conocimiento nutricional además de una reeducación alimentaria, serán herramientas fundamentales para adoptar opciones alimentarias saludables de una forma controlada e informada.


La Ortorexia es un desorden que está cada día más presente en la sociedad. Es de suma importancia que el profesional de la nutrición esté preparado para identificar y señalar estos casos, de forma a que se haga una pronta intervención.

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Bibliografía:

  • Koven, Nancy S., and Alexandra W. Abry. "The clinical basis of orthorexia nervosa: emerging perspectives." Neuropsychiatric disease and treatment 11 (2015): 385.
  • Nevin, Suzanne M., and Lenny R. Vartanian. "The stigma of clean dieting and orthorexia nervosa." Journal of eating disorders 5.1 (2017): 37.
  • https://www.nationaleatingdisorders.org/